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海澤森的大自然生態世界

動物園,生態文化研究

 
 
 

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動物園文化專家。 活躍於香港濕地公園,郊野公園等環保義工行列, 香港專業導遊總工會會員,香港旅遊業議會認可持牌導遊, 劉門武藝門人、劉雲樵宗師再傳弟子:師承林松賢老師

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既是「虎」,又是「豹」——揭開「小花」的真正身份 [海澤森]  

2014-06-18 00:20:25|  分类: 香港動植物公園 |  标签: |举报 |字号 订阅

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既是「虎」,又是「豹」——揭開「小花」的真正身份 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 「小花」生前相片(攝於2007年9月)

「小花」寂靜地伏在桌子上,目瞪口呆,她又怎會猜到,現時身處的「教育及展覽中心」位置,就是童年時居住的狹長鐵籠?!「小花」的威嚴形象,令在旁女孩驚慌失措,隨即瑟縮於父親腳後,父親語帶溫柔加以安慰:「不用怕!她只是標本而已,不會傷人的!」此刻,除讓我感受到溫馨的父女情,也讓我發現到人類自古已有,對猛獸一份潛在敬畏心。

 

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 「教育及展覽中心」,前身是「小花」的狹長鐵籠(攝於2014年6月)

說起來也讓人費解!有人認為,「小花」是「美洲虎」,是「虎」!有人認為,「小花」是「美洲豹」,是「豹」!至今仍沒有劃一標準。到底「小花」的真正身份到底是誰呢?

 

「虎」之說

 

若說「小花」是「美洲虎」,我聯想到這兩點:「終極殺手」及「游泳健將」。

 

美洲虎」與真正的「老虎」一樣,居於食物鏈的最頂層。但兩者河水不犯井水,「美洲虎」是西半球的老大,老虎則是亞洲的霸主。兩者對自身原產地有著重要生態地位。牠們自各發展一套獨門絕技:「美洲虎」專門攻擊獵物的頭顱骨,老虎則看準獵物的脊椎骨及頸骨,是名副其實的暗殺專家。

 

該兩種猛獸另一共通點,就是喜歡水。由於有分布濕地的族群,千百年來的演化已教曉牠們如何靠游泳求生,這亦令牠們成為貓科少數的游泳健將。曾有記載,有人拍到「美洲虎」渡河制服鱷魚的情景,孟加拉人往紅樹林時,經常提防渡河的老虎,可見兩者游泳能力,絕對不容少覤。

 

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 現已拆卸的香港動植物公園介紹牌

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動物園也稱呼為「美洲虎」(攝於廣州動物園,2013年6月) 

中國人眼中,「虎」比「豹」更大型,更有威勢。拉丁美洲文化,這種猛獸亦以「el tigre」(解作老虎)來形容。按照以上推斷,「美洲虎」這名字可能真的實至名歸。就連動物園的介紹牌,亦以「虎」字相稱。然而眾所周知,真正的老虎是披上橙色皮,帶上黑條紋的猛獸,外觀上與「美洲虎」差天共地,若硬說是「虎」,是否有「指鹿為馬」之嫌?

 

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 老虎是披上橙色毛,帶有黑色斑紋的猛獸(攝於廣州動物園,2013年6月)

 

「豹」之說

 

若說「小花」是「美洲豹」,我觀察到這兩點:「外形變異」及「廣泛分布」。

 

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既是「虎」,又是「豹」——揭開「小花」的真正身份 [海澤森] - 海澤森 - 海澤森的大自然生態世界

 「小花」(上圖)及「豹」(下圖)的斑紋比較

從外觀看,「美洲豹」與「豹」極為相似:毛色都是黃中帶黑斑,而兩者亦有黑色種。當然少許差別也是有的:「美洲豹」的斑紋更寬大,斑紋中還多了一點,體格還粗壯一點,據聞更有將牛隻拖拉至另一隱蔽點的本事。「教育及展覽中心」的上方,可見掛滿由海關充公的貓科動物毛皮,遊客大可從中與「小花」比較一下。

 

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 美洲豹也有黑色變種(攝於長隆野生動物園,2012年1月)

兩者的分布廣泛也是相似的。豹的足跡遍布亞洲非洲,甚至連香港這個人煙稠密之地,仍可頑強生存下去。「美洲豹」亦(曾經)幾乎遍布整遍西半球,北至墨西哥,南至阿根廷。只是經不了人類壓力,棲地經已逐步減少,並成為易危物種。

 

 

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 荔園動物園的美洲獅(源自《天天日報》,1989年11月)

台灣,地理雜誌一向譯作「美洲豹」。諷刺地,原來「美洲豹」一詞同樣用於「美洲獅」(puma/cougar)身上,視乎譯者喜好而定。如沒有英文名jaguar或圖片在旁比對,極易令讀者混淆。無獨有偶,美洲獅亦非獅子,而是比「小花」更細小的野獸,若硬說「小花」是「豹」,就得出「美洲豹」比「美洲獅」大型的結論,這與我們認知的「獅>虎>豹」有所抵觸,又似乎不合邏輯!難道「小花」也並非豹?

 

非「虎」亦非「豹」

 

如要弄清「小花」的真身,非得從演化角度分析不可。

 

現代科學家的分類準則,已精確至分子水平。DNA證據顯示,「貓科」可分開兩大屬:「貓屬」及「豹屬」。「貓屬」主要由家貓,山貓類及美洲獅組成;而「豹屬」則是大型猛獸,包括獅子,老虎等。作為世上第三最大貓科猛獸的「小花」,亦屬後者。

 

「豹屬」成員,每種都是獨立個體,斑紋亦有差異。雪豹,雲豹,獵豹雖然也有「豹」名,但也不是同一種。「小花」也一樣,牠不歸入「虎」及「豹」的行列,是一種獨特的猛獸。只是感官上,牠倒像一頭「虎豹混合體」,將兩者精華匯集而成的異物。

 

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 「小花」的新籠,比原有獸籠大四倍(攝於2014年6月)

集體回憶

 

不論如何,「小花」的吸引程度,絕不遜色於其他「豹屬」表親。就我個人來說,我仍喜歡稱牠為「美洲豹」,因為外型實在太相似了!公園方面認為「美洲豹」深受人歡迎,故於1994年花費數百萬港元,另覓位置建造600平方米的新籠,比原先位置大四倍。「小花」及黑色美洲豹「小黑」,在新籠安享晚年。

 

只可惜,「小黑」已於2003年病逝,餘下孤苦伶仃的「小花」。2008年6月10日,「小花」也因年老關係撒手人寰。公園方面考慮到「小花」成為人「集體回憶」,將她改製成標本永久展出,以「人死留名,豹死留皮」兩句形容「小花」實貼切不過。

 

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 筆者與「小花」標本合照(攝於2014年6月)

 

 

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